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Evel Knievel

O temerário da moto Evel Knievel preso em sua Harley-Davidson. (Foto de Ralph Crane / Time Life Pictures / Getty Images)

Sua história de vida se fez como um roteiro novela. Nascido Robert Craig Knievel, este homem selvagem, ainda jovem enquanto morava numa cidade próxima de Butte, Montana, sonhava em se tornar rico e famoso depois que seus avós o levaram para ver um show de derby de automóveis.

Interessado em esportes na escola, Knievel ganhou o torneio da associação de ski de Rock Mountai North, em 1957, antes de tomar parte time de hóquei, para o qual ele se tornou treinador, gerente e jogador.

Depois de trabalhar em minas de cobre como operador de broca de diamante, Knievel tornou-se um vendedor de seguros.Seu amor pelas motocicletas sempre foi uma constante em sua vida, tanto que ele mais tarde viria a abrir várias concessões Honda na área de Washington.

Showman por natureza, ele oferecia aos potenciais clientes um desconto de U$ 100 no preço de uma motocicleta se eles pudessem vencê-lo no braço de ferro.

Em 1965, seu alter ego Evel Knievel voltou à vida e ele tornou-se o motociclista mais arrojado e famoso do mundo.Tendo formado uma trupe chamada Daredevils Evel Knievel de Motocicleta “, Evel ‘percorreu os EUA realizando acrobacias, como andar através de paredes de fogo, saltando sobre cobras e sendo rebocado a 200 quilômetros por hora atrás de carros de corrida.

Em 1966 ele estava em turnê como uma estrela de solo e suas acrobacias haviam se tornado mais e mais ousadas. Em 1968, ele saltou com sucesso um maciço 151 pés através das fontes em frente do Palácio de César em Las Vegas. No entanto, sua aterrissagem estava longe de ser perfeita e ele acabou em coma por 30 dias.

Tendo recuperado a partir deste acidente, Evel continuou com suas façanhas ousadas, faturando $ 1 milhão para o seu salto por sobre mais de 13 ônibus no Estádio de Wembley e outros $ 6 milhões para um infame salto sobre o Snake Canyon River. Knievel quebrou a pélvis durante o famoso salto em Wembley, ao sua moto colidir com o último ônibus da fila. Apesar da lesão, ele se recusou a ser retirado em uma maca, dizendo que ele veio a pé e sairia andando.

Em 1976 deu-se o fim do caminho para a estrela que desafiava a morte, depois que ele e um operador de câmera ficaram gravemente feridos durante uma tentativa de saltar um tanque cheio de tubarões vivos.Os dois foram feridos quando ocorreu uma colisão durante os treinamentos. Embora Knievel tenha somente quebrado os braços durante esta execução, ele disse ter ficado perturbado com o fato de que seu cinegrafista tivesse perdido um olho no incidente. O filme original do acidente foi mantido a sete chaves por quase 20 anos, até a realização do documentário ‘Evel Absoluto: A História Evel Knievel.

Tendo se aposentado destas performances principais, ele continuou a tomar parte de exposições por todo o país com seu filho Robbie, que agora assumiu o manto destemido. Ele também foi um defensor da segurança no uso da motocicleta e apoiou o projeto de lei 1987 que determinou a obrigatoriedade do uso de capacete na Califórnia.

As façanhas de Evel Knievel são lendárias e é improvável que suas realizações, ou notoriedade, sejam novamente alcançadas por outra pessoa.

Posteriormente ele pagou um preço alto para a vida que levou, sofrendo dores constantes devido ao incrível abuso que seu corpo sofreu durante seus dias de Demolidor. Entre seus  problemas de saúde, incluíam a diabetes e fibrose pulmonar – uma doença incurável – por vários anos.

No entanto, na sexta-feira 30 de novembro de 2007, Robert Craig “Evel” Knievel morreu em Clearwater, Flórida, finalmente sucumbir depois de quase uma batalha de três anos com a sua condição de pulmão. Ele tinha 69 anos. Em uma de suas entrevistas finais, Knievel disse a revista Maxim:. “Eu realmente queria voar. Eu era audacioso, um artista que amava a emoção, o dinheiro, ser valente por inteiro Todas essas coisas fizeram  Evel Knievel. Claro que eu tinha medo. Você tem que ser um idiota para não ter medo. ”

http://www.thebiographychannel.co.uk/biographies/evel-knievel.html

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