segunda-feira, junho 27, 2022
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Gwave: nova tecnologia de monitoramento de glicose que pode revolucionar os cuidados da diabetes

Durante décadas, os pesquisadores procuraram desenvolver um método não invasivo para medir os níveis de glicose no sangue, que – se eficaz – poderia revolucionar o tratamento do diabetes. Uma empresa em Israel agora tem um dispositivo desse tipo em desenvolvimento. Saiba mais sobre as origens dessa tecnologia, seu sucesso inicial e o que isso pode significar para pessoas com diabetes.

Quatro anos atrás, o Dr. Gerry Waintraub estava realizando um experimento em seu laboratório doméstico na cidade israelense de Haifa quando derramou sua xícara de chá em um aparelho de radiofrequência e o monitor do sistema se acendeu.

Ele estava respondendo ao açúcar do chá, e aí começou a busca por uma tecnologia revolucionária no tratamento do diabetes.

Durante décadas, os pesquisadores procuraram desenvolver um método não invasivo para medir os níveis de glicose no sangue de pessoas com diabetes. Esses esforços se concentravam em uma onda eletrônica que podia penetrar na pele, medir o açúcar no sangue e relatar o número em um leitor. As vantagens de tal tecnologia, se desenvolvida, eram óbvias:

  • Não haveria mais picadas de dedo para um medidor de glicose.
  • Não haveria mais dispositivos conectados ao seu abdômen ou braço para um monitor contínuo de glicose ( CGM ).
  • Chega de invasões, por mínimas que sejam, do seu corpo.

Uma tecnologia não invasiva – uma onda mágica – foi considerada o Santo Graal do controle diário do diabetes, uma verdadeira tecnologia disruptiva, mas os pesquisadores não conseguiram fazê-la funcionar.

Então veio o Dr. Waintraub, que encontrou uma tempestade em um derramamento de chá.

Nasce uma empresa

Com doutorado em física e eletrônica e experiência em tecnologia de ondas de RF, o Dr. Waintraub abordou um amigo de longa data, o major-general aposentado Guy Zur, que também tem formação em engenharia mecânica. Ambos os homens têm outra coisa em comum: suas famílias foram tocadas pelo diabetes. A esposa do Dr. Waintraub tem; o mesmo acontece com um primo de Zur.

Ambos reconheceram o potencial da tecnologia de ondas no tratamento do diabetes e contataram dois de seus amigos com experiências complementares de negócios e marketing com startups de alta tecnologia: o general de brigada Bentzi Gruber e sua esposa, Taire Rubin, nascida em Nova York.

Eles co-fundaram uma empresa em Haifa chamada Hagar e desenvolveram o sistema de monitoramento não invasivo GWave (Glucose Wave). Meu irmão, Dr. Irl Hirsch, professor de medicina da Escola de Medicina da Universidade de Washington e clínico e pesquisador do UW Medicine Diabetes Institute, é consultor médico da GWave.

Os primeiros sinais positivos para a tecnologia

A tecnologia em si depende de inteligência artificial e física e, após dois anos de desenvolvimento em tempo integral, os primeiros sinais são positivos.

Os desenvolvedores do GWave dizem que a tecnologia realizou cerca de 15.000 medições separadas de açúcar no sangue em pessoas em ambientes controlados. O produto de primeira geração consiste em um dispositivo de cerâmica, que tem cerca de um quarto do tamanho de um smartphone e fica em cima do seu pulso. A própria onda é criada dentro do dispositivo e passa por um sensor e entra no corpo. (O GWave emite menos radiação do que um smartphone.) Nem o dispositivo nem o sensor precisam ser substituídos, pois ambos usam uma bateria recarregável.

Em dezembro, o sistema teve seu primeiro estudo piloto no Sheba Medical Center, em Israel, um dos principais centros médicos do Oriente Médio. Cinquenta medições foram feitas em cinco pacientes e, de acordo com uma carta do Dr. Amir Tirosh, que conduziu o estudo piloto, o GWave “desempenhado excepcionalmente bem em comparação com as medições de glicose laboratoriais principais. . . Desnecessário dizer que gravar 100 por cento das leituras não invasivas dentro de 10% do método de referência usado para calibração (Abbott FreeStyle [picadas de dedo]) é bastante notável.”

Vantagens sobre o CGM

Em uma entrevista, Gruber e Rubin compararam o GWave ao CGM, atualmente o estado da arte em monitoramento de glicose no sangue, dominado pelo G5 e G6 da Dexcom e pelo FreeStyle Libre da Abbott. Gruber e Rubin disseram que o GWave não é apenas mais conveniente e menos intrusivo que o CGM, mas também mais preciso. O GWave mede a glicose no sangue capilar, enquanto o CGM mede a glicose no líquido intersticial. Isso é importante, porque a glicose do fluido intersticial fica atrás da glicose real no sangue em qualquer lugar de seis a 15 minutos, o que pode criar leituras errôneas quando o açúcar no sangue está subindo ou caindo rapidamente.

Além disso, a precisão da glicose no líquido intersticial também pode ser prejudicada por medicamentos com paracetamol, como Tylenol. Esse problema, no entanto, não existe com o GWave.

O GWave também não precisa ser calibrado.

Filtrando o “ruído branco”

As ondas de rádio são usadas para outros fins médicos, incluindo ressonância magnética, mas, no passado, a tecnologia de ondas não conseguia medir a glicose no sangue porque não conseguia separar a glicose de muitos outros componentes do sangue, como enzimas.

“Muito ruído branco”, disse Rubin, levou a leituras imprecisas de glicose.

A GWave resolveu esse problema construindo sete filtros que segregam a glicose de outras partes do sangue. De acordo com Gruber, a tecnologia de RF mede o sangue de uma pessoa 15 milhões de vezes em um único segundo. Essas medições produzem um valor médio – o que Gruber chama de “X”. O sistema usa inteligência artificial, matemática e outros processos para manipular o X e determinar o valor da glicose.

Experiência de Garrett

Mas isso realmente funciona?

Eu mesmo tentaria, mas não estou em Israel. No entanto, meu filho, Garrett, tem um estágio em Israel neste verão. Garrett tem diabetes tipo 1 desde os três anos de idade e agora tem 20. Ele usa o FreeStyle Libre 1 CGM. A convite da GWave, ele foi até seus escritórios e, com uma câmera de vídeo ligada, colocou o dispositivo GWave no pulso e testou sua glicemia. Leu 200 mg/dL. Ele então comeu um pouco de chocolate e doces e, após cerca de 15 minutos, fez seu próximo teste GWave.

Ele estava agora com 281.

A resposta de Garrett: “Inacreditável”.

(Sua próxima resposta: “Eu preciso de um pouco de insulina.”)

Garrett observou na fita que o GWave era mais preciso do que seu CGM, que atrasou no rastreamento de seu aumento de açúcar no sangue, enquanto o GWave estava muito próximo das medições de dedo que Garrett usou para verificar o número do GWave.

Em uma conversa posterior, Garrett me disse que está cansado de ter coisas presas ao seu corpo. Ele teve uma bomba de insulina por anos, mas finalmente se livrou dela. Neste verão, ele já perdeu dois sensores CGM no oceano. Francamente, como a maioria dos jovens de 20 anos, ele quer ficar bem na praia e, em sua mente, os apegos ao corpo não ajudam. Ele espera que um dia GWave faça parte de um relógio de pulso para que ele possa rastrear seu açúcar no sangue, mas se parecer com todos os outros.

A experiência de Garrett é de apenas uma pessoa em um ambiente controlado, mas a tecnologia funcionou como a equipe do GWave prometeu. A próxima geração do dispositivo será menor e terá como objetivo gerar números de glicose mais rapidamente – em cerca de 15 segundos.

O objetivo é integrar o sensor em um relógio ou algum outro wearable para que o usuário possa ter dados contínuos de glicose. Os inventores do GWave dizem que o sistema não terá peças descartáveis. Eles também dizem que os custos de fabricação do sistema não serão altos, mas é muito cedo para especular sobre o preço.

A GWave tem como alvo os Estados Unidos como seu primeiro mercado, mas exatamente quando a tecnologia estará pronta para ser submetida aos reguladores lá ou na Europa, Israel ou em outros lugares depende se a GWave permanece parte da Hagar ou se é comprada por uma empresa muito maior que recursos e experiência para conduzir o teste em larga escala que os reguladores exigirão. Se isso ocorrer, a equipe da GWave acredita que a tecnologia pode estar no mercado em dois anos.

Impacto potencial do GWave

Hagar está se preparando para dois estudos maiores neste verão e, até que eles sejam concluídos, a cautela ainda é apropriada. O GWave ainda deve ter um bom desempenho em uma escala maior e em condições estressantes. No entanto, o impacto potencial é significativo.

O GWave seria aplicável não apenas a pessoas com diabetes tipo 1 e tipo 2, mas também à população com pré-diabetes – mais de 300 milhões de pessoas em todo o mundo, com expectativa de mais de 500 milhões em mais 20 anos. Uma maneira segura, fácil e eficaz de monitorar os níveis de glicose seria uma benção para a medicina preventiva.

O GWave também pode ir muito além do diabetes e ser usado por qualquer pessoa que queira medir a glicose relacionada a outras condições médicas ou que simplesmente queira dados sobre seu corpo – um atleta de elite, por exemplo, cujo treinamento é maximizado pela glicemia normal.

Mas, por enquanto, o diabetes é o mercado.

Meu irmão tem sido um líder no campo por várias décadas e é contido sobre qualquer nova tecnologia até que seja comprovadamente eficaz, mas ele reconhece o potencial único do GWave.

“Desde a descoberta da insulina, pudemos medir o açúcar na urina, depois medi-lo através de dedo, e então tivemos CGM”, disse ele. “Mas pelo que vi, o GWave poderia fazer todo o resto parecer primitivo.”

 

https://diatribe.org/

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