segunda-feira, junho 27, 2022
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Entendendo o Diabetes: Pesquisador analisa mais de perto a insulina

Quando foi a última vez que você pensou em seu sistema neuroendócrino? A menos que você seja um profissional médico ou um estudante de biologia, essa resposta pode ser “nunca” ou “anos”. Enquanto a maioria de nós não pensa muito sobre isso, silenciosamente está fazendo muito por nós. Sua digestão, padrões de sono, crescimento muscular e muito mais são controlados pela cuidadosa liberação de hormônios em todo o corpo por células neuroendócrinas que existem em todos os principais órgãos. Com tudo isso acontecendo dentro do seu corpo, há muitas oportunidades para que algo dê errado.

Cedrico Asensio
Cedrico Asensio

Felizmente, o professor associado de biologia Cedric Asensio pensa muito sobre isso. Em seu laboratório na Faculdade de Ciências Naturais e Matemática, alunos e professores trabalham lado a lado para aprender os fundamentos de como essas células funcionam para avançar nos tratamentos para todos os tipos de condições médicas.

“O exemplo clássico é a insulina, que foi descoberta há cem anos”, diz Asensio. “Apesar disso, apesar de tudo o que aprendemos, ainda há algumas coisas muito básicas que não entendemos sobre como a insulina funciona e como a insulina está sendo liberada. Isso é o que meu laboratório está tentando descobrir. Como você tem uma célula que é capaz de produzir insulina e liberá-la apenas quando você precisa? E liberar a quantidade certa?”

Sua área específica de interesse são os mecanismos que controlam a formação de compartimentos intracelulares de armazenamento de hormônios dentro das células beta pancreáticas que permitem a liberação de insulina. Ele continua: “Esperamos que, ao entender essa questão básica da biologia celular, possamos entender melhor o diabetes. Então, potencialmente, encontrar novos tratamentos para pacientes diabéticos. Não desenvolvemos medicamentos, mas estudamos um processo que é importante para entender a doença.”

Desta forma, a pesquisa do laboratório contribui para todas as organizações que trabalham para combater uma doença que aflige mais de 400 milhões de pessoas em todo o mundo.

O trabalho com tecnologia avançada no laboratório parece o futuro da medicina. O processo é impressionante e inspirador. Os médicos que têm pacientes doentes, geralmente crianças, sequenciam o gene de uma amostra de tecido e se aproximam do laboratório, pedindo-lhes que os ajudem a entendê-lo. Usando esses dados de sequenciamento de genes, o laboratório usa uma tecnologia chamada CRISPR para modificar o DNA das células beta pancreáticas para recapitular a mutação.

As células modificadas são então cultivadas em uma placa de Petri e expostas à glicose para gerar a resposta que desejam medir. Essa resposta pode ser capturada usando repórteres fluorescentes e imagens da reação em tempo real.

“Quando você ilumina uma luz com um comprimento de onda específico, ela emite luz em um comprimento de onda diferente e específico”, explica Asensio. “Então, se você tiver os filtros certos em um microscópio, poderá ver esse sinal. Onde você vê esses pequenos flashes, você está olhando para um imitador de insulina sendo liberado em tempo real, o que é completamente incrível.”

Pesquisador trabalhando no laboratório

Ele continua explicando o impacto que isso pode ter nos pacientes.

“Podemos replicar a mutação, testá-la em nosso sistema e dizer ‘sim ou não, há um defeito endócrino acontecendo por causa da mutação’. E aí a gente pode dizer para o clínico: ‘olha, a gente acredita que seu paciente está doente porque é um defeito na secreção de insulina’, pode não ajudar diretamente o paciente, mas pelo menos ajuda ele a entender o que está acontecendo. Não estamos vendendo esperança, mas pelo menos estamos explicando aos pais da criança ‘é por isso que seu filho está doente’”.

No início deste ano, a Universidade recebeu a classificação R1 pela Classificação Carnegie de Instituições de Ensino Superior, juntando-se às fileiras de outras universidades que realizam os mais altos níveis de atividade de pesquisa. Asensio orgulha-se desta classificação e do que isso significa para as crescentes capacidades de investigação da Universidade.

“Quando fui contratado, em 2014, sentei-me com a cadeira do departamento e o reitor da faculdade”, lembra. “Eles me disseram: ‘Estamos construindo algo aqui, estamos realmente levando a pesquisa a sério.’ Eles fizeram um trabalho fantástico para recrutar pessoas para construir um empreendimento de pesquisa e trazê-lo ao nível de uma instituição R1. Eu não teria vindo aqui se não achasse que era possível.”

Asensio também vê o novo status R1 tornando mais fácil para todos os pesquisadores da Universidade obter mais financiamento. “Vai ajudar no financiamento, porque sempre há uma seção em que os revisores de subsídios precisam avaliar o ambiente”, diz ele. “Muitas vezes nos preocupamos com isso no passado, as pessoas não sabiam necessariamente quem e o que somos. Você começa em desvantagem e precisa que todo o resto seja perfeito. Isso vai ajudar, porque vamos começar a ser reconhecidos pelo lugar que estamos. A pesquisa que está sendo feita aqui é de um amplo espectro e de alto nível”.

Quanto ao futuro de sua pesquisa, Asensio ainda está focado em resolver uma peça do quebra-cabeça neuroendócrino para que possa ajudar outros pesquisadores a ajudar todos os outros.

“Eu não quero parecer um cientista maluco e dizer curar diabetes, mas eu adoraria ser capaz de entender como as células beta fazem os compartimentos de armazenamento de insulina tão bem que eu pudesse mexer com isso, para que pudéssemos influenciar as células a fazê-los liberar mais ou menos insulina”, diz. “O objetivo é que, se você entender a mecânica tão bem, estará um passo mais perto de curar doenças como o diabetes.”

 

https://www.du.edu/

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