segunda-feira, agosto 15, 2022
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Professor McMaster trabalhando na cura para diabetes tipo 1

Harald Stover

Não há cura para o diabetes tipo 1.

Mas em breve, graças de uma empresa sediada em Hamilton, poderá haver um.

O Dr. Harald Stover, professor de química da Universidade McMaster e cofundador da Allarta Life Sciences, está por trás de uma pesquisa inovadora que visa curar o diabetes com uma terapia baseada em células, na qual novas células curativas transplantadas para o corpo fazem o trabalho de produzir insulina – aliviando a necessidade de injeções e drogas imunossupressoras.

A tecnologia, nascida em um laboratório McMaster, está em fase inicial de implementação no Canadá – 100 anos depois que pesquisadores canadenses desenvolveram a insulina terapêutica, mudando a vida de diabéticos em todo o mundo.

Stover, que apresentou seus últimos desenvolvimentos no Congresso Mundial de Polímeros em Winnipeg, em 20 de julho, disse ao The Spectator que sua equipe está trabalhando “para levar a tecnologia para mais perto da clínica e dos pacientes no Canadá e no mundo”.

Conversamos com a cofundadora da Stover e da Allarta, Maria Antonakos, sobre o trabalho deles. A entrevista a seguir foi editada para maior clareza e duração.

O que o levou a procurar uma cura para o diabetes tipo 1?

Dr. Harald Stover: Percebemos em meu trabalho acadêmico de 25 anos que grandes moléculas (ciência de polímeros) tinham aplicações em biomedicina. No trabalho preliminar, encapsulamos as células no hidrogel sintético e vimos a prova de conceito de que ele tinha benefícios específicos em termos de transplante de células e manutenção dessas células transplantadas vivas. Decidimos trazer essa tecnologia para a clínica mais rápido do que você pode fazer em uma universidade e iniciamos uma empresa em 2019.

O diabetes é uma epidemia global que está aumentando rapidamente. Custa 10 por cento do orçamento anual de saúde de muitos países, e o diabetes tipo 1 está na necessidade mais séria de tratamento.

A supressão imunológica pode custar mais de US$ 20.000 por ano ao longo da vida de um paciente. Os efeitos sobre a saúde de não ter que tomar imunossupressão são mais difíceis de calcular, mas são muito substanciais. Atualmente, apenas os diabéticos mais doentes se qualificam para o transplante de ilhotas ou pâncreas devido ao custo e ao risco de imunossupressão. Com a nova tecnologia, pacientes com diabetes tipo 1 seriam elegíveis para receber um transplante.

Como sua tecnologia transformará o tratamento para diabetes tipo 1?

HS: O Canadá é conhecido por ter descoberto a insulina – o hormônio que regula o açúcar no sangue. Em uma pessoa saudável, as ilhotas no pâncreas podem controlar o açúcar no sangue dentro de um caminho muito estreito. Os pacientes diabéticos perdem a capacidade de controlar o açúcar no sangue e a insulina injetada é o tratamento atual de escolha, mas não evita problemas de saúde a longo prazo para os diabéticos.

Uma abordagem curativa seria um transplante de pâncreas ou um transplante das ilhotas de Langerhans – células do pâncreas que controlam o açúcar no sangue. Mas os transplantes requerem supressão imunológica ao longo da vida porque estas não são suas próprias células, seu corpo as rejeitaria. Isso requer o uso de medicamentos imunossupressores.

Nossa tecnologia encapsularia as ilhotas em um gel que permite o transplante de células e evita que sejam vistas pelo sistema imunológico. É como a gaiola de tubarão de um mergulhador que mantém os tubarões longe do mergulhador.

Maria Antonakos

Quando o tratamento estará disponível ao público?

Maria Antonakos: Esperamos estar em ensaios clínicos em 2024 e estamos colocando todos os nossos esforços e recursos para isso.
HS: Ensaios clínicos envolveriam pacientes com diabetes tipo 1 que têm dificuldades em controlar o açúcar no sangue, mesmo com o melhor padrão de atendimento atual. O transplante de ilhotas não exigiria qualquer imunossupressão e é importante porque a imunossupressão sistêmica ao longo da vida é arriscada. Aumenta a taxa de infecções graves e câncer. Os cirurgiões de transplante com quem conversamos, tanto no Canadá quanto nos EUA, confirmaram que é algo que eles estavam procurando.

Que outras pesquisas estão em andamento na Allarta?

MA: A tecnologia é uma tecnologia de plataforma, o que significa que você pode usá-la para qualquer número de doenças. Você pode fornecer células terapêuticas ao paciente para uma função específica, e essa é uma abordagem terapêutica em potencial.

HS: No futuro, esperamos poder usar ilhotas derivadas de células-tronco para tratar um número muito maior de pacientes, além do diabetes tipo 1.

Em última análise, pode haver muitas cargas úteis de células diferentes que podem entrar em nossos hidrogéis. O transplante de células que produzem uma enzima ou hormônio que está faltando em um paciente se tornará uma parte significativa dos cuidados de saúde futuros. Isso poderia tratar hemofilia, diabetes tipo 1, Parkinson e possivelmente outras terapias de reposição enzimática e hormonal.

Ritika Dubey é repórter do The Spectator. rdubey@theespec.com

 

https://www.thestar.com/

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